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Glosario de términos relacionados con la alergia

Alérgeno

Substancia capaz de provocar una reacción alérgica en base a activar el sistema inmunológico y desencadenar cuadros inflamatorios alérgicos.

Anticuerpo

Proteína fabricada por el sistema inmunitario capaz de neutralizar o destruir los elementos extraños tales como bacterias, virus, parásitos, etc. También se conoce como inmunoglobulina.

Antihistamínico

Medicamento que se utiliza como tratamiento de los síntomas alérgicos.

Asma

Enfermedad crónica del aparato respiratorio que se caracteriza por inflamación, tos, dificultad al respirar, silbidos inspiratorios, aumento de la mucosidad.

Conjuntivitis

Enfermedad inflamatoria de la membrana que recubre el ojo (parte blanquecina del ojo).

Corticoides

Medicamento con función antiinflamatoria. Se utiliza para tratar los síntomas de las alergias. Puede dar lugar a efectos adversos serios en el tratamiento a largo plazo como alteraciones en el crecimiento óseo en niños u osteoporosis entre otras.

Hipersensibilidad

Respuesta exagerada y no normal del sistema inmunitario frente a sustancias que habitualmente no causan daño en individuos no alérgicos.

Ig E

Anticuerpo o inmunoglobulina de clase E involucrada directamente en la reacción alérgica. Se produce en exceso en pacientes alérgicos. Se puede medir en sangre y de forma específica frente al alérgeno responsable de la alergia.

Ig G

Anticuerpo o inmunoglobulina de clase G que se produce como protección frente a las infecciones o frente a la inmunoterapia.

Inflamación

Respuesta de protección del organismo frente a la agresión o presencia de microorganismos que producen daño en los tejidos.

Inmunoterapia específica

Es el único tratamiento para la alergia que trata la causa de la misma. Se basa en la administración de dosis crecientes y acumulativas del alérgeno al que se es alérgico para producir una tolerancia inmunológica y clínica.

Inmunoterapia subcutánea

Inmunoterapia que se administra mediante inyección debajo de la piel y de manera superficial.

Inmunoterapia sublingual

Inmunoterapia que se administra mediante gotas o tabletas debajo de la lengua.

Linfocitos

Células necesarias para el correcto funcionamiento del sistema inmunológico o de defensa de nuestro organismo. Se encargan de combatir las infecciones y las enfermedades.

Mapas polínicos

Mapas que contienen información del estado del aire en cuanto al tipo y cantidad de polen por región geográfica / épocas en las que se disemina un tipo de polen u otro.
Consulta calendario polínico de España

Mastocitos

Células que sintetizan y almacenan histamina (sustancia química que se libera durante una reacción alérgica) y que se encuentran en la mayoría de los tejidos del cuerpo. En una respuesta alérgica, el alérgeno estimula la liberación de anticuerpos, los cuales se unen a los mastocitos liberando éstos la histamina.

Prick test

Prueba cutánea para determinar si una persona es alérgica a determinadas sustancias. Para ello, el médico coloca una gota de la sustancia que se va a analizar en el antebrazo o espalda de la persona, pinchando la piel con una aguja, permitiendo así que una pequeña cantidad penetre en la piel. Si la persona es alérgica a la sustancia, aparecerá un habón aproximadamente en 15 minutos.

Rinitis alérgica

Enfermedad de origen alérgico que se caracteriza por la inflamación de la mucosa nasal.

Sensibilización

Exposición inicial al alérgeno, que induce una respuesta específica y de memoria del sistema inmune que puede dar lugar a una reacción alérgica con posteriores exposiciones frente al mismo alérgeno.

Tolerancia

Disminución del efecto de la dosis de un fármaco o sustancia determinada tras la administración repetida, lo que obliga a un aumento de la dosis para obtener el mismo efecto.

Tratamiento etiológico

Tratamiento que modifica la historia natural de la enfermedad alérgica. En el caso de la alergia, el único tratamiento disponible de estas características, según la OMS (Organización Mundial de la Salud) son las inmunoterapias o vacunas antialérgicas.

Tratamiento sintomático

Tratamiento de la alergia con medicamentos como antihistamínicos, corticoides, antileucotrienos, etc.