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¿Qué es la anafilaxia?

Es una reacción alérgica grave que puede provocar la muerte. Puede ocurrir en personas que tienen alergias conocidas o asma, la pueden causar varias sustancias como: medicamentos, alimentos o picaduras de insectos.

Los síntomas suelen presentarse con la reexposición al alérgeno sensibilizado con anterioridad.
Los síntomas de la anafilaxia se desencadenan entre 15 y 30 minutos tras la exposición al alérgeno. No obstante a veces puede comenzar a la hora del contacto. 

Se caracteriza por dificultad respiratoria, malestar generalizado, pérdida de conocimiento, pudiendo incluso provocar la muerte.

¿Cuáles son las causas?

Algunas picaduras de insectos (las de himenópteros como abejas y avispas, fundamentalmente) pueden ser causa de choques anafilácticos muy graves.

Las alergias alimentarias pueden ser a distintos alimentos como: leche, huevo, cacahuetes, trigo, soja, pescado, marisco y frutos secos. Los síntomas pueden ser desde leves como picor en la boca, garganta y oídos (“síndrome de alergia oral”) hasta cuadros más graves como los digestivos (diarrea, vómitos), cutáneos (urticaria, angioedema), respiratorios (rinitis, asma) o generalizados (hipotensión y choque anafiláctico).

¿Cuáles son los síntomas de la anafilaxia?

  • Picor generalizado, inicialmente en la palma de las manos y de los pies
  • Erupción cutánea o eritema (urticaria generalizada –ronchas o habones-)
  • Hinchazón en cara (angioedema facial), en garganta boca, lengua, laringe (angioedema de glotis), hinchazón de otras partes del cuerpo.
  • Sibilancias (silbidos al respirar que producen dificultad respiratoria)
  • Opresión en el pecho
  • Voz ronca
  • Dificultad al tragar
  • Mareos, nauseas, vómitos
  • Diarrea, calambres abdominales
  • Piel pálida o rojiza por la erupción generalizada
  • Caída brusca de la tensión arterial, pérdida de conocimiento
  • Palpitaciones (taquicardia)

La anafilaxia es una emergencia médica, que requiere la atención de inmediato.

¿Es común la anafilaxia?

Se estima que cada año unas 100 personas aproximadamente mueren por reacciones anafilácticas secundarias a la ingesta de alimento; y unas 40 mueren por sufrir la picadura de insectos.

¿Cómo se trata la anafilaxia?

Es importante que si se tiene el antecedente de posible alergia a algún compuesto, su alergólogo o especialista en alergia le realice la evaluación, diagnóstico y tratamiento adecuado.

Realizado el diagnóstico, su alergólogo le dará un plan de tratamiento y le informará de cómo evitar el contacto con los posibles alérgenos que podrían provocarle anafilaxia.
Por ejemplo el alérgico al látex, no debe utilizar guantes o globos o materiales de látex de caucho natural.

Si tiene alergia a algún alimento debe evitarlos e incluso tener precaución en la elaboración de los alimentos con la presencia de los mismo en el proceso de elaboración.

Si tiene alergia grave a los insectos, evite pasar tiempo al aire libre en época de insectos (abejas o avispas) como puede ser primavera/verano. Consulte a su médico sobre la posibilidad de hacer inmunoterapia (inyecciones contra la alergia al veneno de himenópteros o insectos como abejas o avispas) para protegerse frente a futuras reacciones.

El tratamiento comunmente empleado para controlar la reacción anafiláctica es la epinefrina o adrenalina, de todas maneras será su alergólogo quien le informará sobre el tratamiento.